無料で使える・試せるSMS送信サービスはある?

SMS(ショートメッセージサービス)とは、携帯電話やPHS同士で短いテキストによるメッセージを送受信するサービスのことです。
こちらの記事では、このSMS送信システムを「一斉送信・大量送信」などの用途で法人利用したいと考えている方に向けて、無料で使えるサービスもしくは無料トライアルのサービスはあるのかについて解説します。

完全無料でSMSを使うことはできる?

完全無料でSMSを使うことはできる?

SMSの特徴であり、インターネットを使ったメールや携帯キャリアメールとの大きな違いは、音声通話回線(携帯電話番号)を用いてメッセージのやりとりを行うという点です。
かつては各キャリアがそれぞれ独自にSMSサービスを開発していたため、異なるキャリア間での相互のやりとりは出来ませんでした。各会社によって「Cメール」「ショートメール」など名称の違いがあるため一見違って見えますが、現在(2011年以降)は名称の違い以外は基本的に同じシステムに統一されたため、どんな携帯端末でも相互にSMSを送受信することが可能です。

日本ではキャリアメールの方が先に普及し、使用する機会も多く一般的でしたが、世界ではSMSが標準的なメッセージングツールとして2000年代から利用されていました。異なるキャリア間でのSMSの送受信が可能になったこともあり、近年では、日本でもSMSを使用する機会が増えています。特にBtoCなどの法人利用目的でSMSが改めて注目されており、自社の顧客に向けたメッセージの一斉送信や、店舗予約内容などのリマインドメッセージ送付、セキュリティ対策の方法のひとつとしてSMS認証などに用いられるなどしています。

以前、SMSは完全無料化となる可能性もありましたが、キャリアとの連携や音声通話回線の契約が必須となることから、完全無料化というのはやはり厳しいようです。しかし、利用期限や利用数の限られた範囲内での無料トライアルを行っているキャリアもあります。
また、法人利用を専門に作られた「SMS送信サービス」を提供する事業者が、無料でSMS送信を試すことができるようトライアルプランを提供していることがあります。法人でSMSを大量に送信する場合は、使い勝手がよく必要な機能も多数揃っている「SMS送信サービス」を利用するのがオススメです。

法人向けに用意された「SMS送信サービス」とは

SMSは、冒頭でも述べたとおり電話番号を使用したサービスです。メールアドレスと違い変更されることが少なく、各キャリアが標準で設定しているフィルタリングサービスを通過することが保証されている場合が多いため、宛先不明による未達が少ないのが特徴です。そのため、企業が顧客に向けて送るメッセージツールとしての利用価値が年々高まっています。そのような背景から、企業が利用することを前提に設計された「SMS送信サービス」が多数リリースされています。

SMS送信サービスの特徴は、「PCからの送信・管理が可能」「API利用が可能」「法人利用に適した機能が豊富」などが挙げられます。
一般的にSMSは携帯端末から送受信を行いますが、大多数の顧客に向けてSMS送信を行うことを想定しているSMS送信サービスでは、PCで一括送信やメッセージ・顧客管理ができるように管理画面が用意されていることがほとんどです。また、自社で利用しているシステムなどと連携可能なAPIを提供している事業者もあります。
またサービスごとに、SMSの送信先に設定する顧客リストの管理を容易にする機能や送信メッセージのテンプレートを簡単に作成できる機能など様々なものが用意されており、個別にSMS送信を行う手間は大幅に削減され、業務の効率化に繋げることが可能です。

無料トライアルで確認するべきことは?

ただし、利用できる機能の内容や送信可能通数、料金体系などは、各事業者が提供するSMS送信サービスごとに異なります。そのため、企業が想定しているSMSの活用方法が実現できるかどうかを契約前に確認するために、ほとんどのサービスで無料トライアルサービス(トライアルアカウント)を利用することができます。
多くの無料トライアルでは実際のSMS送信サービスの機能を試すことが可能ですが、基本的にはお試し用となるため、トライアルアカウントは利用出来る通話やSMS送受信件数に制限があることが多く、「送信件数100通分まで無料」などの形で提供されています。またトライアルで利用できるのは、サービス側が用意した管理画面のアカウント・API利用のためのアカウントのどちらかのみとなることが多いようです。

トライアル終了後も継続してサービスを利用するためには、アカウントをアップグレードして料金を追加する、またはキャリアとの本契約やSMS送受信の際の環境整備などの費用が必要になります。
SMSを完全無料で利用することは厳しいですが、今後ビジネスにおいてSMSを積極的に利用していきたいと考えている方は、様々なサービスの無料トライアルを活用して機能を比較し、目的にあったSMS送信サービスを探してみるのがオススメです。

SMS送信サービスの中には、たった5分で試せるものもあります。
本格的にSMS送信サービスをビジネスツールとして取り入れていく場合は、利用する上での対応方法や注意点、今後の費用などについても考えていく必要がありますが、まずは無料トライアルでSMS送信サービスを試してみて、善し悪しの判断をすることもひとつの方法です。

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